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셀트리온, 메르스 항체 치료제 'CT-P38' 개발 국책과제 선정
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셀트리온, 메르스 항체 치료제 'CT-P38' 개발 국책과제 선정
CT-P38 개발 노하우 바탕으로 코로나19 항체 치료제 'CT-P59' 개발도 속도
셀트리온은 보건복지부 산하 한국보건산업진흥원이 공모한 감염병 치료·예방 기술개발 분야 국책사업에 자사가 진행하고 있는 '중동호흡기증후군(MERS) 코로나바이러스 치료제 항체 개발'이 선정됐다고 13일 밝혔다. 

이번 국책과제는 미해결 치료제의 도전 및 기술개발을 장려하기 위해 진행됐다. 셀트리온은 정부 지원금 22억 원을 포함해 약 37억 원의 사업비로 메르스 항체 치료제 'CT-P38' 개발에 속도를 내게 됐다. 

셀트리온은 올해부터 2022년까지 CT-P38의 비임상시험 및 임상 1상 승인을 목표로 연구를 진행하며 세부과제는 고려대와 협력할 계획이다.
 
[사진=셀트리온]
셀트리온은 지난 2015년 5월 국내에 첫 메르스 환자가 유입돼 의료기관을 중심으로 질병이 유행하자, 신속히 CT-P38 연구에 착수해 치료 후보물질을 개발하는 데 성공했다. 2018년에는 '중동호흡기증후군 코로나바이러스에 중화활성을 갖는 결합분자'로 국내외 특허 취득을 완료했다.

셀트리온은 향후 지속적이고 안정적인 메르스 항체 치료제 개발을 위해 중동 국가 정부 및 파트너사와 개발비 관련 협의를 진행할 예정이다. 지금까지 축적된 항체의약품 개발 임상 노하우를 동원해 비용 측면에서도 효율적인 개발을 추진할 계획이다. 

셀트리온 관계자는 "이번 코로나19 사태에서 봤듯이 치료제나 백신이 없는 바이러스가 확산될 경우 국가 위기 상황으로 치닫을 수 있어, 이에 대응하기 위해 지난 2015년부터 CT-P38 개발을 지속해 왔다"며 "메르스는 중동 국가에서 주로 유행하고 있지만, 언제든지 우리나라에서 다시 발생할 수 있기에 치료제 개발에 최선을 다하겠다"고 말했다.

한편 셀트리온은 현재 개발 중인 코로나19 항체 치료제 'CT-P59'도 회복 환자의 혈액에서 항체를 선별하는 방식이 CT-P38과 동일하다고 설명했다. 셀트리온은 CT-P38 연구 당시 쌓은 노하우를 바탕으로 코로나19 항체 개발에 나서고 있다. 
와이어드 코리아=서정윤 기자 seojy@wired.kr
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