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바이오헬스 산업 육성 위해 10년간 2.8조 투자
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바이오헬스 산업 육성 위해 10년간 2.8조 투자
2021년부터 신약과 재생의료 분야 기초·원천 연구부터 치료제 개발까지 전주기 연구개발 지원
정부가 바이오헬스 산업 육성을 위한 핵심 유망기술 분야에 10년간 2조 8000억 원을 투자한다. 바이오헬스 산업을 비메모리 반도체, 미래형 자동차와 함께 우리나라 차세대 주력산업으로 육성하겠다는 것이 정부의 목표다.

과학기술정보통신부, 보건복지부, 산업통상자원부 등 관계부처는 국가신약개발사업, 범부처 재생의료 기술개발사업 등 2개 범정부 사업이 국가재정법에 따른 예비타당성조사를 통과했다고 3일 밝혔다.

이번 예비타당성조사를 통과한 두 사업은 작년 5월 관계부처 합동으로 발표한 '바이오헬스산업 혁신전략'에 따른 것이다.

 
박능후 보건복지부 장관이 지난 5월 GC녹십자 연구개발 센터를 둘러보고 있다. [사진=보건복지부]
박능후 보건복지부 장관이 지난 5월 GC녹십자 연구개발 센터를 둘러보고 있다. [사진=보건복지부]

국가신약개발사업은 기초연구부터 비임상, 임상, 제조‧생산까지 신약개발에 필요한 단계별 과정을 전주기에 걸쳐 지원하는 사업이다. 2021년부터 10년간 총 2조 1758억 원 규모(국비 1조 4747억 원)의 사업 추진 타당성이 인정됐으며, 기존의 범부처 협력 신약개발 사업에 비해 규모가 2배 이상으로 대폭 증가했다.

과학기술정보통신부, 보건복지부, 산업통상자원부의 관련 선행사업을 통합해 부처별 칸막이 없이 하나의 사업으로 지원한다. 또한, 3개 부처가 단일 사업단 관리체계를 구축해 범부처의 역량을 모아 대학‧연구소 및 유망 기업 등에 맞춤형으로 통합 상담·지원(원스톱 컨설팅) 등을 실시한다.

이를 통해 앞으로 10년간 연 매출 1조 원 이상의 블록버스터급 국산 신약 개발을 목표로 하여 우리 제약산업의 경쟁력이 한 단계 도약하도록 지원할 계획이다.

재생의료 기술개발사업은 재생의료 분야 핵심 기초‧원천기술부터 치료제‧치료기술 임상단계까지 전주기적으로 지원하는 사업이다. 재생의료는 손상된 인체 세포와 조직을 대체하거나 재생하여 정상 기능으로 회복시키는 세포치료, 유전자치료, 조직공학치료 등 혁신형 신 의료기술이다. 미래 의료기술로 주목받지만 기존 법 체계로는 새로운 기술개발에 어려움이 있었다.

이번 예비타당성 평가를 통해 재생의료 분야 전주기 기술개발 촉진을 목표로 2021년부터 10년간 총 5955억 원 규모(국비 5423억 원)의 사업 추진 타당성이 인정됐다.

우리나라가 강점이 있다고 평가받는 줄기세포치료제의 기술경쟁력은 지속 강화하면서, 유전자치료제, 조직공학제재 등 미래 성장 가능성이 높은핵심기술에도 전략적 투자를 강화한다. 국내 산업 성숙도가 아직 부족한 '첨단재생의료·첨단바이오의약품'을 특화 지원함으로써 향후 10년간 재생의료 활성화를 위한 마중물 역할을 수행한다는 계획이다.

당초 예비타당성 사업계획에 포함되었던 '첨단재생바이오법'상 임상연구 제도 지원은 수요예측, 사업 운영상 차이 등을 고려해 별도 사업으로 추진이 적절하다는 분석 결과에 따라, 내년 예산에 별도 사업으로 편성·추진한다.

이번 예비타당성조사 통과 사업은 바이오헬스 산업 육성이라는 국가 정책 목표를 위해 관계부처가 힘을 모아 추진한 범정부 사업으로, 지난해 예타를 통과한 범부처 의료기기사업에 이어 바이오헬스 분야 연구개발 지원의 완결판이다.

아울러, 기술개발에 필요한 원료 생산, 원부자재 공급, 신규 시장 창출, 전문인력 양성 등을 통해 관련 산업 발전에도 크게 기여할 것으로 정부는 기대했다.

고서곤 과기정통부 기초원천연구정책관은 "향후 10년간 혁신신약과 재생의료 전주기 연구개발에 대규모로 투자해 바이오헬스 산업 경쟁력의 원천인 핵심 기술을 확보하고, 연구성과가 글로벌 혁신신약 및 첨단 재생의료 신 치료제‧치료기술 개발로 이어져, 미래 바이오경제 시대의 글로벌 경쟁력을 한 단계 끌어올릴 것으로 기대한다"고 전했다.

임인택 보건복지부 보건산업정책국장은 "바이오헬스 산업 발전을 통해 혁신신약을 개발하여 희귀난치 질환을 극복하고, 제약·의료기기 기술 국산화로 건강 주권을 지키면서 국민 생명·건강보장 강화, 경제성장과 일자리 창출을 통한 '사람 중심 혁신성장'을 견인할 것"이라고 말했다.
와이어드 코리아=박준영 기자 pjy60@wired.kr
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