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갤럭시 S21 울트라 리뷰: 성가실 정도로 최고의 특징과 부족한 점을 함께 지닌 제품
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갤럭시 S21 울트라 리뷰: 성가실 정도로 최고의 특징과 부족한 점을 함께 지닌 제품
갤럭시 S21 울트라의 카메라 성능이 최고 수준인가? 그렇다. 배터리 수명이 뛰어난가? 그렇지 않다. 삼성의 갤럭시 S21 울트라는 절망스러울 정도로 결함을 지니고 있다.
By ANDREW WILLIAMS, WIRED UK
 

장점

가장 훌륭한 다용도 휴대폰 스틸 카메라

멋진 디자인

S펜 지원

단점

양호하지만 뛰어나지 않은 배터리 수명

제품 박스에 제공되지 않는 충전기

가격

128GB: 1,149파운드(145만 2,000원)

256GB: 1,199파운드(159만 9,400원)

총점(10점 만점)

8점


삼성은 틀림없이 압박감을 느낄 것이다. 2020년 전부터 스마트폰 시장의 성장세가 둔화됐다. 코로나19 때문에 경제가 전면 긴축체제에 돌입했다. 코로나19는 모든 문맥에 적용할 수 있는 그대로 상황을 매우 심각하게 만들었다. 

2020년, 삼성의 스마트폰 출하량은 지난 9년간 최초로 3억 대를 기록했다. 마침내 서구권 스마트폰 시장에서 삼성의 점유율을 조금씩 차지한 오포, 리얼미, 샤오미 등 중국 스마트폰 제조사 탓이다.

갤럭시 S21 시리즈는 지난해의 부진한 스마트폰 출하량에 대한 대응이다. 가격이 인하되었다. 충전기도 제공되지 않는다. 유리로 제작된 후면은 950파운드(119만 9,000원) 이하 제품에 제공하기를 원하지 않으며, 갤럭시 S21 라인업은 기존 제품과 상당히 똑같은 특징이 반복돼 실망스럽다.

그러나 갤럭시 S21 울트라의 디자인 측면에서 테크 애호가에게 희망을 준다. 갤럭시 S21 울트라는 플라스틱이 없으며, 제조 비용 절감을 위해 전작보다 후퇴한 모습을 보이지 않았다. 게다가 카메라 기술 부분에서 몇 가지 실질적인 발전을 선보인다.

갤럭시 S21 울트라는 가장 유용하면서 여태껏 스마트폰에 적용된 것 중, 사용하는 재미가 있는 카메라 기능 범위를 제공한다. 10배 광학 렌즈는 매우 인상적인 기술적 성과이다. 때때로는 가까이 접근하는 것이 불법인 상황에서 갤럭시 S21 울트라의 10배 광학 렌즈만큼 적합한 제품도 없다.

그러나 매우 긴 배터리 수명과 최고 수준의 카메라 품질이 흥분이 가신 뒤 소비자가 실제로 완전히 이해할 수 있는 갤럭시 S21 울트라의 특징이라면, 갤럭시 S21은 갤럭시 S21 울트라의 절반 수준이다. 갤럭시 S21은 갤럭시 노트20 울트라보다 긴 배터리 수명을 자랑하지만, 최고 수준은 아니다. 또, 삼성의 액세서리 부문에서 45파운드짜리 충전기를 구매하지 않는다면, 갤럭시 S21 울트라의 충전 속도는 리얼미가 200파운드보다 저렴한 가격에 판매하는 충전기보다 느리다.

갤럭시 S21 울트라, 누구를 위한 제품인가?
갤럭시 S21 울트라는 애플의 아이폰 12프로 맥스와 같은 삼성 제품이다. 가격과 큰 화면 크기, 추가 카메라 하드웨어, 평균보다 더 무거운 제품 무게와 같은 특징 때문에 테크 애호가 혹은 최소한 다른 사람보다 손이 큰 사용자를 위한 제품으로 분류할 수 있다. 갤럭시 S21 울트라는 전형적인 ‘클수록 많은 것을 선보이는’ 제품이다. 또, 전형적인 삼성 제품이라고 할 수 있다.

갤럭시 S21 울트라 구매를 후회할 주된 이유는 다른 제품보다 더 무겁거나 크다는 점이다. 재차 언급하자면, 애플의 맥스 시리즈 제품과 같은 점이 많은 제품이다.

올바른 제품 선택을 위해 갤럭시 S21 울트라가 선보인 갤럭시 S21이나 갤럭시 S21+와의 차이점을 최소한 한 가지는 이해해야 한다. 바로 1440p 해상도를 지원하는 엑스라지 사이즈의 화면, 갤럭시 노트 시리즈에만 제공되던 S펜 지원, 대대적으로 향상된 카메라 성능 범위를 갤럭시 S21 울트라가 지닌 차이점으로 언급할 수 있다. 만약, 삼성 제품을 구매하는 것을 고수하지 않는다면, 마지막 부분이 실제로 유일하게 중요한 차이점이 될 것이다. 바로 카메라 성능이다.
 
[사진=삼성전자 뉴스룸]
[사진=삼성전자 뉴스룸]

디자인
삼성이 갤럭시 S21 라인업을 공개했을 때, 와이어드는 갤럭시 S21 라인업을 사용하면서 사용자가 얻는 만큼 잃는 것도 많을 것이라는 내용의 기사를 보도했다. 갤럭시 S21의 후면은 플라스틱으로 제작됐다. 갤럭시 S21+는 전면에 커브드 글래스가 적용되지 않았다.

갤럭시 S21 울트라에는 위의 두 가지 사항이 모두 적용되지 않는다. 1,200 파운드(145만 2,000원)를 지불할 가치가 있는 사용 경험과 인상을 심어 주기 위한 추가적인 항목을 누리게 될 것이다.

전, 후면 글래스 패널 모두 측면에 커브가 적용됐다. 커브는 더 저렴한 원플러스 8만큼 적용된 것으로 보인다. 측면에는 빛이 나는 코팅된 알루미늄 소재가 적용됐다. 6가지 원이 적용된 후면 카메라 부분에는 제품 후면보다 1mm가량 높은 금속 소재가 적용됐다.

이에 대한 반응은 다양한 감탄으로 나타난다. 기술 책임자는 경외심을 얻을 것이다. 또, 카메라 플랫폼의 규모 측면에서 다른 이들은 엇갈린 반응을 보일 것이다.

그러나 어떤 부분에 빠지는가와 상관없이 갤럭시 S21 울트라는 독특한 특성을 보인 제품이라는 사실을 부인할 수 없다. 카메라 하우징은 갤럭시 S20 울트라보다 훨씬 더 성공한 제품으로 비칠 것이다. 또, 삼성이 고객에게 전달한 분위기 있는 올블랙 색상까지 보았을 때, 갤럭시 S21 울트라를 다른 제품과 착각할 일이 없다.

그 외 다른 변화는 미미하다. 삼성의 기존 플래그십 제품에 존재했던 마이크로 SD 슬롯이 사라졌다. 이는 50파운드(약 8만 원)를 추가로 지불하고 구매한다면 크게 문제가 될 부분은 없다. 지문 인식 스캐너의 속도는 기존 제품과 비교했을 때, 최고 수준으로 빨라진 듯하다. 그러나 이는 삼성의 디스플레이 내장 패드가 경쟁사 제품보다 상대적으로 느린 것이 주된 원인이었다. 지문 인식 스캐너의 속도도 더는 문제가 되지 않는다.

일상 속에서 갤럭시 S21 울트라 사용하기
지난 2년간 출시된 삼성의 최고급 제품을 사용한 적이 있다면, 일상 속 갤럭시 S21 울트라 사용 경험은 전혀 획기적인 부분이 없는 것처럼 보일 수 있다. 삼성이 1~2년 전에 선보인 최고급 제품으로 소비자의 기준이 높아졌기 때문이다.

갤럭시 S21 울트라의 6.8인치 스크린은 완벽한 명암비와 생생한 색감과 함께 매우 훌륭하다. OLED 패널의 명암비와 색 재현도 등이 비현실적으로 풍부하다고 느끼면, 그 정도를 낮출 수 있다. 이번에는 사용자가 매우 선명한 이미지와 원활한 스크롤을 위해 원한다면, 완벽한 1440p 해상도와 120Hz의 화면 주사율을 함께 사용할 수 있다. 

이제는 높은 화면 주사율이 휴대폰의 똑같은 풍부함과 우수함이 아닌 매우 훌륭한 밝기를 지닌다. 삼성은 갤럭시 S21 울트라의 밝기가 최대 1,500nit로, 디스플레이는 날씨와 상관없이 항상 밝게 보인다고 주장했다. 춥고 어두운 1월은 제품 화면의 밝기를 테스트할 적절한 시기가 아니다. 그러나 여름에는 유용한 기능이 될 것이다.

화창한 날에 사진을 촬영하면서 실제 갤럭시 S21 울트라의 화면 밝기를 알게 될 것이다. 갤럭시 S21 울트라의 특정한 매력이 발산되는 때이다. 갤럭시 S21 울트라는 네 개의 후면 카메라를 장착했다. 카메라 렌즈 이외에 다른 두 가지 원은 플래시와 레이저 초점 보조를 위한 것이다.

쿼드 카메라의 90%가 필러가 보이지 않는 등 4가지 후면 카메라 렌즈 모두 훌륭한 기능을 선보인다. 1,200만 화소 센서는 아이폰12의 와이드 카메라보다 더 나은 사진을 촬영하는 울트라와이드 카메라이다. 메인 카메라는 1,200만 화소의 이미지를 촬영하는 1억 200만 화소의 센서를 지니고 있다. 그러나 사용자가 원할 때 1억 200만 화소의 사진을 촬영할 수 있다. 또, 사진은 동적 범위가 덜 향상된 40MB 파일 크기인 1,200만 화소의 이미지보다 더 상세하게 구현된다.

삼성은 갤럭시 S21 울트라에 다이내믹 레인지 처리를 더 지원한다. HDR을 지나치게 적용한 기존의 (삼성 제품이 아닌) 스마트폰 제품의 플래트닝 효과를 지원하지 않는 방식으로 음영을 최대한 없앤다.

또, DR 강화와 함께 하드웨어가 지닌 한계에 대항하는 것을 확인할 수 있다. 삼성이 9개의 픽셀을 하나의 픽셀로 병합하고, 다양한 노출 기법을 선보였다. 극도로 밝은 명암비가 어두운 영역의 상세한 부분을 완전히 선명하게 구현하지 못한다. 그러나 삼성은 갤럭시 S21 울트라는 사용자의 일상 속 사진을 픽셀별로 자세히 보면서 결함을 찾지 않는다는 사실을 인지하고 있다. 단순히 얼마나 밝고 활기차 보이는지 이해할 것이다.

3배와 10배 광학 렌즈가 별도로 지원되는 줌 카메라는 휴대폰 사진의 뛰어난 부분에 깊이 파고든다. 삼성은 지난해 출시한 갤럭시 S20 울트라와 함께 카메라 표준을 설정했으며, 이를 지속해서 이어가면서 터무니없는 구성 가능성을 지니고 있다.

10배의 광학 렌즈 카메라로 많은 것을 할 수 있다는 점과 어딘가 심심한 몽타주 기법에서 벗어나 종종 28mm 카메라 렌즈로 여행을 떠날 때와 같은 사고에 사로잡힐 수 있을 정도라는 점이 놀라웠다. 너무 과장된 표현인 것처럼 들릴 수 있지만, 완전히 다른 각도에서 도시와 자연 사진을 촬영해보아라.

아마도 분명하게 느낄 것이다. 갤럭시 S21 울트라 카메라는 만족스럽다. 이미지 특성을 크게 바꾸지 않지만, 구글 픽셀 5보다 하늘 사진을 더 푸르게 구현해낸다. 삼성 제품은 상세한 이미지 구현과 색 선명도 부분에서 우수하며, 명암비도 과감하게 조작한다.

핵심 특징
만약, 이 기사 외에도 갤럭시 S21 울트라와 관련된 다른 기사를 다수 읽었다면, 10배의 광학 렌즈에 대해 확신하지 못할 수 있다. 일부 카메라 비교 기사에서 갤럭시 S21 울트라의 사진이 갤럭시 노트20 울트라나 화웨이 P40 프로, 오포 파인드 X2 프로 등 다른 제품의 슈퍼줌 카메라 사진과 큰 차이가 없는 것처럼 보이기 때문이다.

줌 부분을 더욱 깊이 파고들고 살펴봐야 한다. 갤럭시 S21 울트라의 카메라 줌은 지나친 이미지 처리 과정을 거친 듯해 부자연스러워 보이는 디지털 줌 이미지 촬영 전, 줌을 100배까지 원활하게 확장할 수 있다. 갤럭시 S21 울트라의 사진은 10배 줌에서 매우 훌륭한 이미지 구현을 한다. 30배 줌에서도 마찬가지이다. 그러나 다른 스마트폰 제품은 30배 줌에 이르기 훨씬 전부터 가짜와 같은 부자연스러워 보이는 이미지를 구현한다.

또, 10배 줌에서 어느 정도 자연적으로 배경을 흐리게 만들면서 피사체를 더 선명하게 보이도록 할 수 있다. 이는 피사체와 배경의 거리가 적절할 때 구현된다. 실제로 광학적으로 안정된 10배 줌 렌즈로 촬영하는 것과 같은 인상을 준다. 조리개가 10배 줌 렌즈를 사용하는 f/4.9로 좁다는 사실을 고려하면 매우 인상적인 부분이다. 쉽게 사진을 촬영할 수 있다는 점과 사실상 손 떨림 방지 기능이 지원된다는 점만 보았을 때도 인상적이다.

셀프 카메라를 포함한 5개의 카메라 모두 삼성의 다양한 노출 기법이 적용된 야간 모드를 사용한다. 또, 논란의 여지는 있지만, 갤럭시 S21 울트라는 지금까지 등장한 최고의 다기능 휴대폰 카메라 제품 수준에 해당하는 제품에 새로 추가되었다.

카메라 외에도 갤럭시 S21 울트라의 핵심 기능이 한 가지 더 있다. 바로 S펜을 지원한다는 점이다. 제품을 처음 구매할 때, 제품 박스에 함께 제공되는 것은 아니지만 35파운드(약 5만 3,000원)를 지불하고 구매할 수 있다. 혹은 갤럭시 노트20 스타일러스도 원활하게 호환된다.

압력에 민감하고, 기울임과 사이드 버튼 모두 기대한 바와 같이 원활하게 작동한다. 물론 갤럭시 노트 시리즈의 거의 쓸모없는 에어 제스처(Air Gestures) 기능은 지원되지 않으며, S펜을 휴대폰 안에 보관할 수 없다. 그러나 약간의 디지털 예술이 정신 건강 향상에 도움이 되고 아크릴 물감이 카펫에 번지는 것을 막고자 한다면, S펜을 추가로 사용할 가치가 있다.
 

갤럭시 S21 울트라를 구매해야 하는 이유는?
S펜을 별도로 구매해야 한다고 생각하지는 않는다. 그러나 충전 어댑터는 별도로 구매해야 한다. 용납하기 쉽지 않은 부분이다. 제품 박스에 추가로 제공되는 것은 충전 케이블뿐이다.

갤럭시 S21 울트라는 최대 45W의 충전 전력을 지원한다. 그러나 테스트 도중 실제로 가지고 있던 삼성 충전기는 18W로, 훨씬 더 낮은 충전 전력을 지원했다. 고속 충전 기능 부분에서 최고인 오포와 원플러스 등이 제공하는 어댑터를 사용해도 (빠른 속도로) 충전이 이루어지지 않는다. 삼성과 다른 높은 전력 표준을 사용하기 때문이다.

최상의 충전 속도를 경험하기 위해 45파운드를 내고 삼성의 45W 충전기를 구매해야 한다.

갤럭시 S21 울트라가 뛰어난 배터리 수명을 자랑한다면 크게 문제가 될 부분은 아니다. 그러나 배터리 수명이 뛰어나지 않다. 특히 화면 전 영역에 걸쳐 120Hz의 적응형 화면 주사율을 사용하고, 화면 해상도를 최대치로 둔다면 배터리 수명이 더 짧다.

새로 제작된 엑시노스 2100 프로세서는 지난해 등장한 엑시노스 990보다 매우 놀라울 정도로 향상됐다. 휴대폰으로 사실상 아무것도 하지 않을 때, 배터리 소모가 훨씬 더 적다. 대다수 사용자가 대부분 휴대폰을 하루 내내 사용할 수 있을 정도로 배터리 수명이 지속된다. 갤럭시 노트 20 울트라는 배터리 수명이 하루 내내 지속되는 경우가 거의 없었다.

갤럭시 S21 울트라는 아이폰12 프로 맥스 혹은 더 우수한 배터리 수명을 자랑하는 샤오미나 화웨이 제품 수준에 못 미친다. 갤럭시 S21 울트라의 카메라 성능을 배터리 수명 부분에도 추가로 선보였다면, 제품 무게가 다소 무겁기는 하지만 완벽함에 가까운 제품이 되었을 것이다.

갤럭시 S21 울트라, 나도 구매해야 할까?
갤럭시 S21 울트라는 갤럭시 S20 울트라의 장점을 적용했으며, 스타일을 더한다. 갤럭시 S21 울트라는 매우 훌륭한 제품이며, 첨단 HDR과 단독으로 선보인 10배의 줌과 함께 휴대폰 카메라의 한계를 멀리 밀어냈다. 사진 애호가를 위한 제품이자 순수한 이미지 특성보다 더 훌륭한 이미지를 촬영할 수 있는 배경을 선보이기 위한 제품이다.

S펜 지원도 큰 장점이다. 특히, 애플 펜슬보다 저렴하다는 점을 보았을 때 장점으로 언급할 수 있다.

갤럭시 S21 울트라는 일부 사용자에게 너무 크고 무거울 수 있지만, 최근의 갤럭시 노트 제품이 개선된 점이 있는데도 ‘꿈의 스마트폰’이라는 그림을 완성하기 위한 매우 훌륭한 배터리를 지원하지 않는다. 애플의 아이폰12 프로맥스가 배터리 수명 측면에서 더 뛰어나다.

지난해 출시된 갤럭시 S20 울트라보다 200파운드(약 14만 원) 정도 더 저렴하지만, 그만큼 매우 중요한 부분이 아닌 것처럼 느껴진다. 5G 스마트폰이 매우 비싼 가격에 출시되었기 때문이다. 그러나 이제 5G 스마트폰이 더는 비싼 제품이 아니다. 저렴해진 가격만큼 단조로운 제품이다.

** 위 기사는 와이어드UK(WIRED.co.uk)에 게재된 것을 와이어드코리아(WIRED.kr)가 번역한 것입니다. (번역 : 고다솔 에디터)

<기사원문>
Samsung Galaxy S21 Ultra review: an annoyingly hit-and-miss phone
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